By Tomas, 7 years and 8 months ago

Introducing the idea of cultural coherence to Axelrod's model of cultural dissemination

ICS, Groningen University, 2010

In the following project report, an extension to Axelrod's (1997) model of cultural dissemination is presented. Axelrod's model showed how processes of local cultural convergence need not lead to global convergence, indeed can lead to the exact opposite: stable global cultural polarization. A coherence-bias - the idea that certain configurations of culture are inherently more likely than others - will be argued for, its implementation be described and changes of model outcomes due to the modification will be reported and discussed. Briefly stated, there are two main reasons for this modification that will be explicated in more detail below: First, the idea underlying our coherence-bias captures important aspects of different cultural and cognitive theories. Furthermore, the modification also makes the original Axelrod-results - local convergence and global polarization - more robust to the introduction of randomness: While introducing any amount of random interaction or mutation to the original Axelrod model always resulted in global cultural convergence (San Miguel et al. 2005) we show that by introducing a coherence bias assumptions on the absence of random interactions need not be made to produce Axelrod's 'basic result'.

The paper is structured as follows: First, Axelrod's model and existing extensions will be shortly introduced, as this work is our starting point. Second, the rationale underlying the coherence-bias will be presented, followed, third, by a description of its implementation. Fourth, the hypotheses, experimental conditions (parameter space explored) and measurements will be described, before - fifth - the results will be presented and - sixth - discussed.

By Tomas, 7 years and 10 months ago

Understanding the Fall of Enron as Social Dilemma Accumulation: Automated Text Analysis, Cognitive Mapping and Game Theory.

ICS, Groningen University, Fall 2009

Enron 150x150

From the 1980s on Enron evolved from an old‐style pipeline company to an innovative, 'hard‐ball' energy trader and US‐market leader. Despite its initial success Enron was forced to file for bankruptcy in December 2001. When the dust was gone Enron suddenly proved to be the opposite of pretty much all it ever claimed to be: towards stock‐holders it pretended to be in great shape while many of its project where failing, its books where dramatically cooked, the vice‐chairman Cliff Baxter committed suicide and executives has transferred tens‐ofmillions of dollars to their own bank accounts (McLean & Elkind, 2003). The fall of Enron became the exemplar of the 1990 USA 'stock marked systems failure' (Coffee J. C., 2004). Although many explanations for this have been given, this paper observes important uncovered ground in the available scientific accounts for this dramatic chain of events. It suggests that Enron was plagued by 'dilemma accumulation': the observation that Enron its 'low trust' culture might have been as such that social dilemmas were 'solved' in an lower rate than they were produced.. In addition: it explores the possibility of using automated text analysis and cognitive mapping techniques to gain further understanding of the internal conditions that – among others ‐ let to Enron its breakdown.
In part one a short overview of 'what happened at Enron' will be provided. In the sideline scientific accounts provided thus far will be shortly touched upon. At the end of part one it will be shown that a plausible hypothesis – namely 'social dilemma accumulation' ‐ has been overlooked in these accounts. The second part will be used to broadly explore the methodological possibility of testing this hypothesis (and further scrutinizing what happened at Enron) with automated text analysis and cognitive mapping of game theoretical dilemma situations. A possible workflow for such a project is described and expected problems will be elaborated upon.

Full Reading

Automated Text Analysis, Cognitive Mapping and Game Theory (PDF).

By Tomas, 8 years and 2 months ago

Technological lifecycles & science and technology policy

[Language: Dutch]

This essay was written as part of the course 'knowledge based economy' at the University of Amsterdam. It's subject is technological development and it provides a detailed description of the 'lifecycle' that technologies 'go true'. The emergence, the perseverance and the ephemerality of technologies is reflected upon. The second part of the writing discusses the possibilities of political intervention in these development processes. The piece focuses on evolutionary explanations and the possibilities (and desirability) of social / political intervention in technological development processes. The self-organizing character of these kinds of systems is also shortly touched upon.

Full essay (33 pages)

By Tomas, 8 years and 10 months ago

Knowledge in Connection: A Cognitively Grounded Social Research Approach to Understanding Change in People's Knowledge Representations During Social Interaction

Abstract: In this paper knowledge from sociology, cognitive psychology and artificial intelligence is integrated to develop a cognitively grounded social research approach to study changes in people's views during social interaction. To illustrate this approach a study is described that tests the 'thesis of harmonization'. This thesis states that the cognitive representations of people move towards more homogeneous views under the influence of social interaction. It was found that a group discussion about 'Lord of the Rings' led to an average increase of 100% in the homogeneity of associations considering Lord of the Rings. Furthermore, a continuing effect was observed: two weeks after the experiment the homogeneity increased with another 53%. The complete increase in homogeneity in comparison to just before the discussion was 180%. It is proposed that, in addition to this experimental approach, it could be rewarding to test the validity of cognitive memory models in a social context, as they could give more insight in the socio-cognitive processes that take place during group discussions. Following this line of thought, we introduce the idea that the exchange of knowledge might be studied using connectionist
semantic memory models as agents in a multi-agent model of social interaction.

Full Reading

Knowledge in Connection: A Cognitively Grounded Social Research Approach to Understanding Change in People's Knowledge Representations During Social Interaction (PDF)

By Tomas, 9 years and 4 months ago

U kent ze vast wel (NL)

In dit paper wordt verslag gedaan van een 'content analyse' van artikelen die betrekking hebben op de Tweede Kamer verkiezingen van 1998, 2002 en 2006. Deze analyse is uitgevoerd om inzicht te krijgen in de eventuele invloed van het verkiezingsjaar 2002 op een 'gepersonaliseerde politieke schrijfstijl' in Nederlandse dagbladen.

De verkiezingsmaanden eind 2002 hebben volgens enkele politicologen tot een omslag in electorale stijl geleid (Van Praag, 2003). Deze periode is bekend geworden als het 'omslagmoment Fortuyn'. Nadat Wim Kok in september 2001 zijn vertrek als premier aankondigde, daalde de publieke steun voor het Paarse kabinet sterk2 (TNS NIPO 2001). De regerende partijen waren in de ogen van veel stemmers niet meer van elkaar te onderscheiden, wat bij veel kiezers het gevoel op riep niet meer vertegenwoordigd te worden (Pennings & Keman, 2002). De reactie op deze onvrede kwam allereerst in de vorm van de partij Leefbaar Nederland en vervolgens in de vorm van 'de persoon Fortuyn' (Van Praag, 2003). Pim Fortuyn is sindsdien symbool geworden voor een nieuwe politieke stijl. Van Aelst zegt hierover: «Mensen kiezen steeds meer voor mensen. Het is dan ook niet verwonderlijk dat de politiek steeds meer wordt opgehangen aan individuele politici en dat hun imago en hun persoonlijke kwaliteiten steeds belangrijker worden. Het recent succes van de vermoorde Nederlandse politicus Pim Fortuyn mag hiervan als een schoolvoorbeeld worden beschouwd maar zeker niet als uitzondering». (Van Aelst, 2002, 1) Pim Fortuyn is symbool geworden van de 'gepersonaliseerde' politieke stijl. Kern van deze stijl is het 'denken in mensen' in plaats van 'denken in partijen' (Van Aelst, 2002). Deze these wordt veelal gegrond in het werk van politicologen zoals Dalton en Wattenberg. In 'Parties Without Partisans' (Dalton & Wattenberg, 2000) zetten zij uiteen dat er sprake is van een sterke terugloop in de 'identificatie factor' tussen partijen en individuen. Zij stellen dat er tijdens de tweede helft van de 21e eeuw sprake is van een terugloop in de affectieve bindingen tussen individu en partij (om in termen van de Amsterdamse school te spreken). Personalisering wordt door deze denkers verklaard als een poging van politieke partijen om de traditionele (ideologische) affectieve bindingen te vervangen
door een persoonlijke affectieve binding tussen kiezer en 'politiek persoon' (bijvoorbeeld de lijsttrekker).

In dit schrijven wordt verslag gedaan van een empirische toetsing van deze 'personaliseringsthese'.

Volledige verslag (PDF, 28 pagina\'s)

By Tomas, 9 years and 5 months ago

Kennis in Connectie

In dit paper laat ik samen met Gilles de Hollander en Tom Aizenberg zien op welke manier de cognitief-psychologische stroming van het connectionisme interessant is voor symbolische interactionistisch sociologen en andere wetenschappers die geïnteresseerd zijn in sociale interactie en de invloed hiervan op denkbeelden van mensen.

Wij onderzochten de empirische houdbaarheid van de 'homogeniseringsthese'. Deze these stelt dat denkbeelden van mensen door interactie meer op elkaar gaan lijken en vormt een belangrijke onderlegger voor het werk van o.a. de sociologen Schutz, Giddens, Garfinkel, Mead, Beck, Parsons & Foucault.

Wij hebben gevonden dat een groepsdiscussie over Lord of the Rings leidt tot verdubbeling in de mate van homogeniteit in associaties met betrekking tot Lord of the Rings onder deelnemers aan deze discussie. Bovendien blijkt er, bij de door proefpersonen als belangrijk aangemerkte associaties, sprake te zijn van een sterk na-ijl effect. Twee weken na de discussie nam de homogeniteit nog eens 53% toe waarmee de totale homogeniteittoename op de belangrijke concepten op 180% uitkomt.

Deze groepsdiscussies zijn tevens gesimuleerd met een zeer basaal, op een connectionische paradigma gebaseerd, computationeel model. Dit basale model blijkt op een aantal specifieke parameters opvallend goed in staat op de invloed van een groepsdiscussie op de denkbeelden van de deelnemers te voorspellen.

Volledig verslag

Kennis in connectie (Pdf)

By Tomas, 9 years and 9 months ago

Regulering van beeldcultuur: Over de haalbaarheid en wenselijkheid van (verdere) regulering van de beeldcultuur.

Met de opkomst van wat de nieuw media genoemd wordt, spreekt men tevens over een niet te stuiten opmars van de beeldcultuur . De beeldcultuur zet men hierin af tegen de, tot voor kort dominante, schriftcultuur, waarin vooral het geschreven woord een belangrijke rol speelde. Met de komst van de beeldcultuur heeft beeld de eeuwenlange dominantie van het schrift als middel voor communicatie op afstand overgenomen. Zoals zovele ontwikkelingen is deze opmars niet zonder veronderstelde problemen. Het bredere thema van dit essay kan dan ook sinds jaar en dag rekenen op aandacht van de (culturele) elite: 'onwenselijk' gedrag als gevolg van 'verkeerde' cultuur.

In dit stuk beschrijf ik verschillende cultuurelementen in de beeldcultuur waarvan wordt verondersteld dat deze bepaalde, onwenselijke, gedragingen tot gevolg hebben.  De opkomst van de beeldcultuur gaat dus gepaard met zorgen. Om er een paar te noemen: de negatieve invloed van seks en geweld op televisie op de ontwikkeling van jonge kinderen , het ontstaan van wat door een groep nieuwe 'feministen' een 'onhaalbaar schoonheidsideaal' wordt genoemd , een vermeende relatie met een toename van het aantal Anorexia nervosa patiënten  en het aantal meisjes dat wordt blootgesteld aan instrumentele en/of onvrijwillige seks  en een beperkte 'mediaweerbaarheid' van burgers, als gevolg waarvan zij niet in staat zijn om zichzelf op basis van de aangeboden media een realistisch beeld van specifieke gebeurtenissen en de wereld te vormen .
De uitingen van deze zorgen gaan, soms expliciet en soms impliciet, vergezeld van voorstellen om deze problemen te verhelpen. Men pleit dan voor regulering van de beeldcultuur. Deze regulering is het onderwerp van dit essay. Ter beoordeling ligt de wenselijkheid en haalbaarheid van (verdere) regulering van de beeldcultuur. Aan regulering van beeldcultuur liggen enkele algemene patronen ten grondslag, waarvan het handig bleek om deze te illustreren met gebruik van een specifieke casus. Ik gebruik hiervoor een casus die recentelijk veel aandacht heeft gekregen; namelijk de portretering- en seksualiserings problematiek. Repectievelijk, het 'onhaalbare' vrouwelijke schoonheidsideaal en haar invloed op het gedrag van jonge vrouwen, waaronder de aandoening Anorexia nervosa en de veronderstelde problemen als gevolg van 'seksualisering' van de samenleving. Welke (vermeende) invloed hebben beelden hier specifiek  op gedrag en welke voorstellen zijn er gedaan om dit onwenselijke gedrag te verminderen?  Wat kunnen deze voorstellen ons leren over de algemene haalbaarheid en wenselijkheid van verdere regulering van de beeldcultuur?
In dit kader besteed ik naast aandacht aan de rol van de overheid ook aandacht aan andere beleidsactoren, zoals de mediabedrijven, koepelorganisaties en stichtingen ter bevordering van de 'mediaweerbaarheid'.
Als men pleit voor regulering van beeldcultuur dan doet men, al dan niet indirect, uitspraken over (ethisch) onwenselijke handelingen die burgers verrichten. Men veronderstelt dat ze deze handelingen niet verricht zouden hebben, wanneer ze niet (herhaaldelijk) met een bepaalde beelduiting geconfronteerd zouden zijn. Met regulering van (beeld)cultuur tracht men dus indirect gedrag te reguleren. Aangezien definities van (on)wenselijke gedrag vanzelfsprekend sterk ethisch geladen zijn, zal ik in dit essay trachten inzicht te geven in ethische basisprincipes die aan bepaalde (bestaande en potentiële) regulering ten grondslag liggen. Ik zelf zal de voorgestelde regulering veelal onderwerpen aan een utilistische afweging.

In de eerste paragraaf behandel ik enkele van deze onwenselijke handelingen en hun vermeende samenhang met de beeldcultuur en meer specifiek het moderne vrouwelijke schoonheidsideaal. Vervolgens kijk ik kort naar 'beeldervaring' door een (cognitief) psychologische lens. Daaropvolgend behandel ik bestaande en voorgestelde regulering van beeldcultuur. Bij de voorstellen tot verdere regulering zal ik aandacht besteden aan de haalbaarheid en wenselijkheid van deze initiatieven. In de conclusie zal ik afsluiten met een pleidooi voor de ontwikkeling van een (beter) interpretatief kader voor beelden.

Volledige essay (PDF, 23 pagina's)

By Tomas, 10 years and 9 months ago

Ethiek & Energievraagstukken: Ethiek van energievraagstukken en Parfit's problem

Over een periode van enkele miljoenen jaren heeft de aarde uit rottingsprocessen van plantenresten een behoorlijke energievoorraad opgebouwd. Sinds de uitvinding van de stoommachine zo'n 200 jaar geleden, isreeds een groot deel van deze voorraad verbruikt; momenteel gebruiken we zo'n 4,3 . 1017 Joule per dag. Het ecosysteem is volgens de meeste optimistische schatting in staat om 3,3 . 109 joule per dag van deze voorraad weer aan te vullen (Cassedy, 1998, pg. 23). Kortom: we hebben een fors tekort (ongeveer een factor 10^8) op onze energiebegroting. Duurzaamheid veronderstelt dat we niet meer van onze energiebronnen gebruiken dan er aangevuld wordt (Van der Heijden, 2006, pg. 342). Dit paper gaat over
ethische kwesties die samenhangen met de verdeling van uitputbare energiebronnen tussen generaties. De vraagstelling die in dit stuk behandeld zal worden is: Kan het ruime gebruik van uitputbare energiebronnen door huidige generaties betoogd worden als ethisch onjuist handelen ten opzichte van toekomstige generaties? Dit probleem valt binnen de bredere ethische problematiek van de verdelende rechtvaardigheid. Met ethisch onjuist handelen ten opzichte van toekomstige generaties wordt bedoeld dat wij een morele verplichting hebben ten opzichte van navolgende generaties om zuiniger met uitputbare energiebronnen om te gaan. Wat men intuïtief ook vindt van deze problematiek: theoretisch is het een verre van triviaal probleem. De toevoeging van de factor tijd zorg voor praktische en theoretische problemen. Het praktische probleem vat zich samen in het feit dat we niet in de toekomst kunnen kijken. Het is voor ons heel moeilijk, zo niet onmogelijk, om in te schatten hoe afhankelijk het welzijn van toekomstige generaties is van de hoeveelheid uitputbare energiebronnen die zij tot hun beschikking hebben.

Vele filosofen hebben zich ambitieus gewaagd aan het formuleren van een alomvattende ethische theorie. Hun streven is een theoretisch raamwerk, waarin de afweging van het al dan niet goed zijn van een handeling, gereduceerd is tot een x aantal regels. Na het consequent uitvoeren van deze regels volgt een leiddraad voor de handeling: goed of slecht; doen of niet doen. De factor tijd vormt hierin zowel een kopzorg voor de auteurs als een welkome aanvalsmogelijkheid voor de onvermijdelijke tegenstanders van hun theorieën. In de woorden van Rawls: «it [red: justice between generations] subjects any ethical theory to severe if not impossible tests» (Rawls, 1999, p. 251).

Miljoenen wereldburgers staan op het punt om net zo welvarend als wij te worden. Dit gaat gepaard met een gigantische toename van het energiegebruik.  Op de 'world summit for Sustainable Development' in 2002 is het 'in de hand houden' van energie gerelateerde problematiek benoemd als een van de grote uitdagingen voor de hedendaagse generatie (Jeurissen & Keijzers, 2004). In de eerste paragraaf worden een utilistische kijk op de problematiek en enkele problemen van dit argumenten behandeld. De utilistische benadering wordt behandeld omdat dit de dominante vorm van Westerse ethiek kan worden genoemd. Na een uiteenzetting van dit argument bespreek ik 'Parfits problem' en zal ik beschrijven waarom dit probleem, naar mijn inzicht, maar een zeer beperkte reikwijdte kent. De reden dat Parfit's problem uitvoerig wordt behandeld is, dat de aanwezigheid van het probleem niet alleen invloed heeft om mijn utilistische argument, maar op het gehele scala van ethische theorieën. Andere problemen, waaronder het 'non-actuality problem' wordt vanwege de beperkte omvang van dit paper niet behandeld. Ter verheldering van de problematiek maak ik gebruik van een casus. Deze casus heeft betrekking op het gebruik van de Nederlandse gasvelden. In 1959 werd in de Noordzee een zeer grote hoeveelheid gas ontdekt. Tijdens de wederopbouwperiode zijn inkomsten uit exploitatie van deze gasvelden gebruikt om de Nederlandse welvaart te verhogen. Het wordt algemeen aangenomen dat de exploitatie van dit gas een grote rol heeft gespeeld in de ontwikkeling van de Nederlandse verzorgingsstaat. (Jeurissen & Keijzers, 2004) Inmiddels is bijna de helft van de 4,250 biljoen kubieke meter gas gebruikt (Ministerie van economische zaken, 1995).

Zowel voor overheidsinstanties, NGO's en individuele actoren is het van belang om te komen tot een ethische beoordeling van deze problematiek. Wat moeten zij doen met het tekort op de energiebegroting? Hebben wij de morele verplichting om ons verbruik terug te dringen? Welke theoretische problemen doen zich voor in de beoordeling van dit probleem en hoe steekhoudend zijn de gebruikte argumenten? Deze en andere vragen staan centraal in dit essay.

Volledige essay (PDF, 12 pagina's)

By Tomas, 10 years and 9 months ago

Een reflectie op het gebruik van de AFM als voorbeeld van Foucaultiaanse strijd.

Het onderwerp van dit paper is genetische subjectivering. Ik behandel dit proces aan de hand van het werk van Michel Foucault. Er zal worden bekeken wat de Franse patiëntenvereniging 'AFM' ons leert over het door Foucault veronderstelde verzet tegen dominante vormen van subjectivering.

Full Reading

Foucault en de AFM